Esse é o cenário que o LinkedIn disse que está tentando deixar de ser possível. Mas um juiz em San Francisco acabou de decidir que pode fazer pouco para impedir que empresas terceirizadas monitorem o enorme número de dados do LinkedIn.

O LinkedIn deve remover quaisquer limitações técnicas que tenha posto em prática para evitar a “raspagem” dos dados dos membros, afirmou o tribunal. A BBC entende que o LinkedIn está considerando um recurso.

“Estamos decepcionados com a decisão do tribunal”, disse uma porta-voz.

“Este caso não acabou. Continuaremos a lutar para proteger a capacidade dos nossos membros de controlar as informações que disponibilizam no LinkedIn”.

Dados públicos

O caso estabelece um precedente interessante sobre como os dados que você publica online podem ser monitorados e usados.

A linha começou em maio, quando o LinkedIn enviou ao HiQ Labs uma carta de cessar e desistir exigindo que ele pare de arraste perfis públicos do LinkedIn para dados – algo que ocorre, de acordo com o site da HiQ, aproximadamente a cada duas semanas.

O HiQ Labs oferece o que descreve como “uma bola de cristal que ajuda a determinar as lacunas de habilidades ou os riscos de cobrança meses antes do tempo e uma plataforma que mostra como e onde concentrar seus esforços”.

A empresa não monitoriza todos os usuários do LinkedIn, apenas aqueles que trabalham para empresas que contrataram os serviços do HiQ Lab. A empresa me disse que também não oferece um serviço que alerta os patrões sobre as mudanças de perfil de um indivíduo.

O LinkedIn, que é de propriedade da Microsoft, disse que usar seus dados desta forma – para prever quando a equipe pode sair – foi uma violação dos termos de serviço do site e também potencialmente da US Computer Fraud and Abuse Act (CFAA).

“Isso não é aceitável”, lê a carta de Linkedin.

Mas o HiQ Labs, através de uma seção especial de seu site configurado para discutir o caso, descartou os pedidos de abuso do LinkedIn . Ele disse que, como a informação do perfil é pública e visível sem estar logado, não deve ser “desligado”.

“É importante entender que o HiQ não analisa seções privadas do LinkedIn”, disse uma porta-voz da HiQ Labs via e-mail na segunda-feira.

“Nós apenas analisamos informações de perfil público. Não divulgamos ou vendemos os dados que coletamos. Nós apenas usamos isso como base para a valiosa análise que fornecemos aos empregadores.

“Além disso, o LinkedIn não possui os dados contidos nos perfis de membros. É a informação que os próprios membros decidiram exibir publicamente e está disponível para qualquer pessoa com acesso a um navegador da Web”.

Decenas de lei antiga

O juiz Edward Chen derrubou as queixas da LinkedIn, citando preocupações sobre restrições em uma internet livre e aberta.

Ele decidiu que o CFAA não se aplicava à medida que a lei de décadas de idade tratava o acesso não autorizado a sistemas fechados, não dados publicamente disponíveis – e os autores da lei não poderiam ter imaginado tal cenário ao elaborar o projeto de lei. (Você ouvirá isso frequentemente – esta não é a primeira vez que uma lei antiga foi atormentada para uma disputa moderna.)

O juiz Chen também concordou com a HiQ que o LinkedIn poderia dificultar a concorrência ao bloquear os dados.

A decisão deixa LinkedIn, e seus usuários, em um ponto complicado. A utilidade do LinkedIn é em parte devido ao fato de seus dados serem de fácil acesso. Se você está procurando um emprego, naturalmente você quer que as pessoas possam encontrá-lo. Mas ao fazê-lo, você não quer que suas informações sejam usadas de maneiras que você não antecipou.

Isso é o que o LinkedIn está argumentando que está tentando proteger, e essa decisão torna difícil para os usuários ter um sem o outro.

O LinkedIn trabalha com terceiros para compartilhar dados e informações, a empresa me disse, mas a diferença é que tudo está dentro dos termos dos membros do serviço concordaram quando se inscreveram no site.

Em contraste, o HiQ Labs e outros terceiros gostam, usam dados de forma que os membros do LinkedIn tenham pouco controle sobre – a menos que eles criem seus perfis de LinkedIn de forma privada.

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