O número de casos suspeitos de cólera resultante de uma epidemia no Iêmen devastado pela guerra chegou a 500 mil, diz a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Pelo menos 1.975 pessoas morreram desde que a doença transmitida pela água começou a se espalhar rapidamente no final de abril.

A OMS disse que o número total de casos diminuiu desde julho, mas que 5 mil pessoas por dia ainda estavam sendo infectadas.

A doença se espalhou devido à deterioração das condições de higiene e saneamento e interrupções no abastecimento de água.

Mais de 14 milhões de pessoas são excluídas do acesso regular a água potável e saneamento no Iêmen, e a coleta de resíduos cessou nas principais cidades.

A cólera é uma infecção diarréica aguda causada pela ingestão de alimentos ou água contaminada com a bactéria Vibrio cholera.

A maioria dos infectados não apresentará sintomas leves, mas, em casos graves, a doença pode matar em horas se não for tratada.

Mais de um quarto dos que morreram e 41% dos infectados foram crianças, de acordo com o Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários.

O serviço de saúde do Iêmen tem lutado para lidar com a epidemia de cólera – atualmente a maior do mundo – com mais de metade de todas as instalações médicas fechadas devido a danos sofridos durante mais de dois anos de conflito entre as forças pró-governo e o movimento rebelde Houthi.

Media captionWatch: A realidade da vida no Iêmen

A OMS disse que a escassez de medicamentos e suprimentos era persistente e generalizada, e que 30 mil profissionais de saúde não tinham sido pagos em quase um ano.

“Os trabalhadores da saúde do Iêmen estão operando em condições impossíveis”, disse o diretor-geral da OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Milhares de pessoas estão doentes, mas não há hospitais suficientes, nem medicamentos suficientes, nem água limpa suficiente.

“Esses médicos e enfermeiros são a espinha dorsal da resposta à saúde – sem eles, não podemos fazer nada no Iêmen. Eles devem receber seus salários para que possam continuar a salvar vidas”.

 

O diretor de operações de emergência da OMS, Rick Brennan, entretanto, disse à BBC que apesar da “tendência descendente” na quantidade de casos, a estação chuvosa pode resultar em “espinhas” durante agosto e setembro.

O Dr. Tedros convidou todos os lados do conflito do Iêmen, que matou mais de 8.160 pessoas e feriu 46.330 desde março de 2015, para encontrar urgentemente uma solução política.

“O povo do Iêmen não aguenta mais tempo – eles precisam de paz para reconstruir suas vidas e seu país”, acrescentou.

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