As células imunes patrulham o intestino para garantir que os micróbios prejudiciais escondidos nos alimentos que comemos não se esgueiram no corpo. As células que são capazes de desencadear a inflamação são equilibradas por células que promovem a tolerância, protegendo o corpo sem danificar os tecidos sensíveis. Quando o equilíbrio inclina-se muito longe em direção à inflamação, a doença inflamatória intestinal pode resultar.

Agora, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis descobriram que uma espécie de célula imune promotora da tolerância aparece em camundongos que carregam uma bactéria específica em suas tripas. Além disso, a bactéria precisa de triptofano – um dos blocos de construção de proteínas – para desencadear a aparência das células.

“Nós estabelecemos uma ligação entre uma espécie bacteriana – Lactobacillus reuteri – que é uma parte normal do microbioma intestinal e o desenvolvimento de uma população de células que promovem a tolerância”, disse Marco Colonna, MD, o professor Robert Rock Belliveau MD De Patologia e autor sênior do estudo. “Quanto mais triptofano os ratos tiveram em sua dieta, mais dessas células imunes tinham”.

Se tais descobertas forem verdadeiras para as pessoas, sugere que a combinação de L. reuteri e uma dieta rica em triptofano pode promover um ambiente intestinal mais tolerante e menos inflamatório, o que poderia significar alívio para o milhão ou mais americanos que vivem com a dor abdominal E diarréia da doença inflamatória intestinal.

O estudo é publicado no dia 3 de agosto na revista Science .

A pesquisadora pós-doutora médica Luisa Cervantes-Barragan, PhD, estava estudando uma espécie de célula imune que promove a tolerância quando descobriu que um grupo de ratos de estudo possuía essas células, enquanto um segundo grupo de ratos de estudo que eram a mesma cepa de ratos, Além do primeiro grupo, não havia essas células.

Os camundongos eram geneticamente idênticos, mas nasceram e se criaram separadamente, indicando que um fator ambiental influenciou se as células imunes se desenvolveram.

Ela suspeitava que a diferença tivesse a ver com os microbiomes intestinais dos camundongos – a comunidade de bactérias, vírus e fungos que normalmente vivem no trato gastrointestinal.

Cervantes-Barragan colaborou com Chyi-Song Hsieh, MD, PhD, Alan A. e Edith L. Wolff Distinguidos Professor de Medicina, para seqüenciar o DNA dos intestinos dos dois grupos de ratos. Eles encontraram seis espécies bacterianas presentes nos camundongos com células imunes, mas ausentes dos ratos sem elas.

Com a ajuda de Jeffrey I. Gordon, MD, o Dr. Robert J. Glaser Distinguished University Professor, os pesquisadores se voltaram para ratos que viveram sob condições estéreis desde o nascimento para identificar quais das seis espécies estavam envolvidas na indução das células imunes. Esses ratos não possuem um microbioma intestinal e não desenvolvem esse tipo de célula imune. Quando L. reuteri foi introduzido nos ratos sem germe, as células imunológicas surgiram.

Para entender como as bactérias afetaram o sistema imunológico, os pesquisadores criaram L. reuteri em líquido e depois transferiram pequenas quantidades de líquido – sem bactérias – para células imunes imaturas isoladas de camundongos. As células imunes se desenvolveram nas células que promovem a tolerância. Quando o componente ativo foi purificado a partir do líquido, resultou ser um subproduto do metabolismo do triptofano conhecido como ácido indol-3-lático.

O triptofano – comumente associado à peru – é uma parte normal do mouse e da dieta humana. Os alimentos ricos em proteínas possuem quantidades consideráveis: nozes, ovos, sementes, feijão, aves, iogurte, queijo e até chocolate.

Quando os pesquisadores dobraram a quantidade de triptofano na alimentação dos ratos, o número dessas células aumentou em cerca de 50%. Quando os níveis de triptofano foram reduzidos pela metade, o número de células caiu pela metade.

As pessoas têm as mesmas células que promovem a tolerância que os ratos e a maioria de nós protege L. reuteri em nossos tratos gastrointestinais. Não se sabe se os subprodutos de triptofano de L. reuteri induzem as células a desenvolverem-se em pessoas como fazem em camundongos, mas defeitos em genes relacionados ao triptofano foram encontrados em pessoas com doença inflamatória intestinal.

“O desenvolvimento dessas células é provavelmente algo que queremos encorajar, uma vez que essas células controlam a inflamação na superfície interna dos intestinos”, disse Cervantes-Barragan. “Potencialmente, níveis elevados de triptofano na presença de L. reuteri podem induzir a expansão dessa população”.

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