O furacão Irma está explodindo a costa oeste da Flórida depois de buffeting a cidade de Miami, com inundações perigosas ao longo de longos trechos de costa.

Foi rebaixado da categoria três para uma, mas ainda possui ventos sustentados máximos de 75 mph (120 km / h).

Mais de 3,4 milhões de casas no estado estão sem energia, com partes da cidade de Miami, sob a água.

Pelo menos quatro mortes foram ligadas à tempestade e várias áreas trouxeram os toques de recolher.

O diretor de Gerenciamento de Emergência da Flórida, Bryan Koon, disse no final do domingo que ainda não pode confirmar ou negar relatos de mortes múltiplas e danos extensos.

Os esforços de busca e resgate devem começar na segunda-feira de manhã, disse ele.

Irma cortou uma trilha devastadora em 10 países e territórios do Caribe, matando pelo menos 28 pessoas lá.

O presidente Donald Trump aprovou uma grande declaração de desastre e ajuda federal de emergência para a Flórida, descrevendo o furacão como um “grande monstro”.

Onde está a tempestade agora?

Às 09:00 GMT, o centro do furacão estava a cerca de 60 milhas (100 km) ao norte de Tampa, disse o National Hurricane Center (NHC) .

Cerca de 3 milhões de pessoas vivem na área de Tampa Bay. A região não foi atingida por um grande furacão desde 1921.

Irma deve enfraquecer-se em uma tempestade tropical no extremo norte da Flórida ou no sul da Geórgia mais tarde na segunda-feira, mas primeiro seu centro continuará a se deslocar sobre a península ocidental da Flórida, disse o NHC.

Um veículo passa palmeiras derrubadas em Miami, Flórida. Foto: 10 de setembro de 2017
Legenda da imagemUm veículo passa palmeiras derrubadas em Miami
O horizonte de Tampa é visto em segundo plano, enquanto os residentes locais (LR) Rony Ordonez, Jean Dejesus e Henry Gallego tira fotografias depois de entrar na Baía de Hillsborough antes do furacão Irma em Tampa, Flórida, 10 de setembro
Legenda da imagemEstes residentes de Tampa estavam tirando fotos no domingo, à medida que a tempestade se fortaleceu

Os avisos de aumento de tempestade estão em vigor para:

  • O rio South Santee para o sul de Jupiter Inlet
  • Cabo Sable para o norte até o rio Ochlockonee
  • Tampa Bay

Como chegou na Flórida?

Irma fez pouso na Ilha Marco na costa oeste da Flórida às 15:35 hora local (19:35 GMT) no domingo, com ventos de até 120 mph.

Depois de deixar a costa de Cuba, Irma atravessou as Florida Keys, uma cadeia de ilhas baixas para o sul, no domingo de manhã.

Um mapa que mostra o caminho projetado do furacão Irma

Toda a ponta sul da Flórida viu ventos fortes, chovendo chuva e tempestades.

Cerca de 2 pés de água foi vista no distrito financeiro de Miami, onde uma rua principal se assemelhava a um rio, mas o pior dano é esperado na costa oeste. Dois guindastes entraram em colapso em ventos fortes na cidade.

Como os residentes sentiram o impacto?

Pelo menos quatro mortes foram conectadas à tempestade:

  • Um policial trabalhando em um abrigo de furacões no condado de Hardee foi morto indo para casa quando ela colidiu com outro veículo sendo conduzido por um colega oficial, que também morreu
  • Uma pessoa morreu em um acidente de carro único no Condado de Orange
  • Um homem morreu em Marathon, no condado de Monroe, no sábado, quando seu caminhão atingiu uma árvore, disse o gabinete do xerife, acrescentando que não se sabia se o acidente estava relacionado ou não

Cerca de 6,3 milhões de pessoas no estado foram informadas para evacuar antes da tempestade.

Cerca de 4,4 milhões de casas e empresas perderam energia, informou a agência de notícias da Reuters, citando a Florida Power & Light e outras empresas de serviços públicos.

Há uma grande interrupção no transporte, com o Aeroporto Internacional Fort Lauderdale-Hollywood e o Aeroporto Internacional de Miami fechados para segunda-feira.

Em meio aos temores de detritos e relatos de saque, os toques de recolher foram impostos em áreas como Miami-Dade County.

  • O perigo mortal dos guindastes ubíquos de Miami

Quais outras áreas já foram atingidas?

Irma é a tempestade atlântica mais poderosa em uma década e já causou destruição generalizada em várias ilhas do Caribe:

  • Cuba: os funcionários falaram de “danos significativos”, sem dar mais detalhes, mas não foram relatadas vítimas. A energia elétrica está fora da capital, Havana
  • São Martinho e São Bartolomé: seis das 10 casas em St Martin, uma ilha compartilhada entre a França e os Países Baixos, agora são inabitáveis, disseram autoridades francesas. Eles disseram que nove pessoas morreram e sete estavam desaparecidas nos territórios franceses, enquanto quatro são conhecidos por morrerem no holandês Sint Maarten
Vista do dano após a passagem do furacão Irma, no bairro de Cojimar em Havana, 10 de setembro
Legenda da imagemDano em Havana do furacão Irma
  • Ilhas Turcas e Caicos: dano generalizado, embora pouco claro
  • Barbuda: A pequena ilha é dita ser “pouco habitável”, com 95% dos edifícios danificados. O primeiro-ministro de Antigua e Barbuda, Gaston Browne, estima que a reconstrução custará US $ 100 milhões (£ 80 milhões). Uma morte foi confirmada
  • Anguila: danos extensos com uma pessoa confirmada morta
  • Porto Rico: Mais de 6.000 residentes do território dos EUA estão em abrigos e muitos mais sem poder. Pelo menos três pessoas morreram
  • Ilhas Virgens Britânicas: danos generalizados relatados e cinco mortos
  • Ilhas Virgens Americanas: o dano à infra-estrutura foi divulgado, com quatro mortes confirmadas
  • Haiti e República Dominicana: ambos maltratados pela tempestade, mas nenhum deles teve tanto dano quanto inicialmente temia

Outro furacão, José, tem enfraquecendo o Atlântico ocidental , com inchaço devido a afetar partes da Hispaniola (a ilha dividida no Haiti e na República Dominicana), as Bahamas e as Ilhas Turcas e Caicos, nos próximos dois dias.

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