Espanha derrotando a Itália por 3 a 0 no Bernabeu no sábado não foi a surpresa. Era a extensão da demolição.

A menos que você tenha vivido sob uma pedra, você saberá que o velho Catenaccio , o estereótipo de defesa e contra-contador não se aplicou realmente ao Azzurri há muito tempo. Ainda assim, conceder três objetivos como esse (e poderia ter sido mais), enquanto se eliminou metodicamente do campo ainda está chateando. Não é – e não deve – acontecer a grandes equipes.

Culpe-o pela aproximação de dois fatores, cada um empurrando direções opostas. A Espanha é um lado mais talentoso e um lado mais experiente. Nove do seu XI inicial jogaram na final da Liga dos Campeões: os dois que não são chamados David De Gea e David Silva, dificilmente dois chumps. Enquanto isso, os iniciadores da Itália apresentaram dois caras, Matteo Darmian e Leonardo Spinazzola, que jogaram exatamente zero minutos de futebol da liga desde maio.

Jogue no desempenho de Isco – mesmo o chefe da Itália, Giampiero Ventura, disse que sentiu vontade de “pular de pé e aplaudi-lo” – e só iria de um jeito.

A verdade é que a Espanha é uma equipe, uma unidade genuína, talvez uma das rivais das rivalidades dos clubes, mas capaz de colocar isso de lado por 90 minutos para atuar como um e fazê-lo com propósito. Gerard Pique pode ter sido aborrecido por uma parte da multidão Bernabeu no início, mas as lealdades do clube foram rapidamente postas de lado. Como Andrés Iniesta colocou antes do jogo, “para hoje à noite, o Bernabeu é minha casa”. Não apenas esta casa, mas a de Sergio Busquets, Jordi Alba e sim, Pique também. (E não, não só porque o nome de solteira da mãe de Pique é Bernabeu.)

Essa coesão e sua capacidade de manter a bola longe da oposição e encontrar costuras em suas linhas defensivas fizeram toda a diferença. Seu trabalho foi facilitado pela jogada colossal de Ventura em uma formação 4-2-4.

Havia uma lógica por trás disso: a Itália e a Espanha estavam niveladas em pontos, mas La Roja teve uma melhor diferença de gols e não era provável que mudasse nos jogos finais. Então, na mente de Ventura, a Itália não tinha nada a perder: era uma vitória ou se preparava para os playoffs. Ele pensou que os defensores centrais da Espanha não seriam usados ​​para enfrentar uma frente quatro com dois genuínos atacantes como Ciro Immobile e Andrea Belotti. E ele assumiu que os alas, Antonio Candreva e Lorenzo Insigne, pudessem fazer o suficiente para apontar as costas cheias da Espanha, levando Sergio Busquets mais fundo como resultado.

Bom plano e tudo, mas não funcionou. Principalmente porque significa deixar Marco Verratti e Daniele De Rossi sozinhos contra Isco, David Silva e Koke. Para ser justo, em uma noite como essa, poderia ter sido Godzilla, Conor McGregor e o elenco agregado dos Expendables 1, 2 e 3, totalmente armados, e não teria muita diferença. De Rossi e Verratti em particular foram esmagados sob os pés, repetidamente.

É uma humilhação, sim, e principalmente na Ventura. Hindsight sendo 20-20, é claro, ele poderia tirar uma página do playbook de Antonio Conte no Euro 2016 quando a Itália eliminou a Espanha, endurecendo o meio-campo e tentando pressionar a vida fora deles no meio do parque. Claro, se ele tivesse feito isso, a Espanha poderia ter acabado de passar a bola de lado sem parar e resolver um empate, e a Itália ainda iria para os playoffs.

Quanto a Espanha, com certeza, você pode puxar buracos se quiser. Talvez não haja tanta profundidade no banco na parte de trás como você gostaria. Ou, na verdade, na frente, assumindo que a rotina de “falso nove” de Marco Asensio não funciona. Mas quando você considera que se todos os meio-campistas espanhóis que iniciaram este jogo foram seqüestrados por alienígenas, eles ainda poderiam se alinhar com Saul, Thiago Alcantara e Ander Herrera, você só pode derrubar seu chapéu para eles. E também para Julen Lopetegui, quem entrou e lidou com jovens e veteranos (alguns dos quais ganharam tudo o que há para ganhar e parecer tão insaciáveis ​​como sempre) com um aplomo imperturbável.

Realmente deveria estar preocupado com a perda do Isco?

O desempenho estelar de Isco contra a Itália foi mais uma prova do que ele pode fazer. Mas ele continuará fazendo isso em Madri em 2018?

Falando sobre o Isco, ele se classificou sob o radar, mas ele se torna um agente livre em 30 de junho de 2018. O Real Madrid insiste em que não há nada com que se preocupar, que seu contrato está quase assinado e é apenas uma formalidade. Talvez assim. Mas se você é Isco e olha em torno de sua equipe, você pode simplesmente se perguntar onde você se encaixa. Particularmente com Gareth Bale fit (e indo a lugar algum, aparentemente), Marco Asensio emergindo como outro talento aterrorizante e, no meio-campo, Luka Modric e Toni Kroos foram firmemente empunhados em seus papéis.

Todos os itens acima têm contratos de longo prazo, também.

O engraçado sobre Isco é que, por um lado, o contrato que expira lhe dá uma alavanca tremenda. Por outro lado, por toda a sua capacidade, ele não é garantido um ponto de partida no clube e, de certa forma, pode até ser dispensável. O Real Madrid pode dar-lhe toneladas de dinheiro, colocar talvez a razão por trás da demora em estender seu acordo é que o que ele realmente anseia é tempo de jogar e uma equipe construída ao seu redor.

Neste momento, é algo que Madrid não pode dar a ele.

Ozil não deve criticar os críticos

Os fãs e a mídia adoram seus bodes expiatórios e um jogador estrangeiro silencioso em um grande salário, que às vezes parece que ele não está fazendo muito – embora estranhamente permaneça firme para seu lado nacional, que são os campeões mundiais atuais, em um papel em que Ele enfrenta uma concorrência abundante – é obrigado a ficar viciado. Mesut Ozil ganha abundância, e o fato de que ele ainda não se comprometer com um novo acordo no Arsenal não ajuda as coisas.

Nesse sentido, tenho simpatia por ele. Ele faz um passeio mais difícil do que a maioria das vezes. Dito isto, ele está fora da base quando, falando sobre antigas lendas do Arsenal que o criticam , ele diz que espera “lendas para se comportar como lendas” e acrescenta que “meu conselho para esses ex-Gunners é parar de falar e começar a apoiar”.

Se ele está falando sobre Martin Keown ou Ian Wright ou Thierry Henry não faz diferença. Esses caras podem ser o Arsenal, mas eles são empregados para dar suas opiniões e chamá-lo como eles vêem. É assim que eles ganham a vida agora. Não só eles têm direito (assim como todos os apoiantes do Arsenal) para expressar sua opinião, mas eles são contratualmente obrigados a fazê-lo da maneira mais honesta possível.

Isso não significa que eles são automaticamente certos quando eles criticam, é claro. Isso significa que eles estão fazendo seu trabalho. Esses caras jogaram para o Arsenal; eles não foram induzidos em um culto e eles vivem em um país onde eles são livres para falar suas mentes.

O grupo A da qualificação para a Copa do Mundo da UEFA está se transformando em um mentor mental. Que tal um pouco de rebobinação?

Então, a Suécia, que liderava o grupo, conseguiu perder 3 a 2 para a Bulgária, que depois bateu pelo holandês 3-1, que por sua vez foi espancado por 4 a 0 pela França, que na noite de domingo vagou pelo coelho buraco e foram levados a um empate sem gols pelo Luxemburgo, um time que eles acabaram por vencer há 103 anos.

Sim: Luxemburgo , que é classificado como o 48º de 54 países na UEFA. É um grande negócio.

Antes de se deixar levar um pouco, considere o fato de que a França teve 34 golos no gol e todo o Grão-Ducado parecia se alinhar dentro da caixa de 6 jardas. Não era necessariamente bonito, a menos que o cerco seja o seu. Por outro lado, quando você é uma nação de menos de 600.000 pessoas assumindo um oponente 100 vezes maior, o que mais você deveria fazer?

A verdade seja dita – e pode ser um clichê – sentiu como se Les Bleussubestimasse totalmente a oposição, especialmente nos primeiros 45 minutos. Eles pareciam desconjuntados e um pouco soltos, como se fosse um exercício no campo de treinamento e eles sabiam que eles deveriam marcar em algum ponto de qualquer maneira.

Não deveria ter sido assim. O Luxemburgo ainda é o Luxemburgo, mas eles também são uma nação que ganhou um jogo em cada uma das suas últimas três campanhas de qualificação para a Copa do Mundo. Eles marcaram contra a França no dispositivo reverso, perderam apenas 1-0 para a Suécia e colocaram a última Bulgária.

Sim, é um jogo de baixa pontuação, e se a França marcou no primeiro semestre, o Luxemburgo perseguiria o jogo e talvez isso acabasse por 6-0 em vez disso. Mas essa é a natureza do futebol, e o resultado do domingo vai cair na sabedoria luxemburguesa.

Quanto à França, deve – e será – ser esquecido. A menos que, claro, acabe custando-lhes o primeiro lugar, eles acabam nos playoffs e algo horrível acontece. Assim .

Quem é o culpado das transferências mal sucedidas do Barça?

Primeiras coisas primeiro: creditar a Barcelona por enviar seus diretores para enfrentar a música. Depois de um dos verões piores e mais desmoralizadores na história recente do clube, eles poderiam ter feito o que outros (bem, a maioria) os clubes fazem e simplesmente se recusam a falar sobre transferências, o que correu bem e deu errado. Em vez disso, Albert Soler e Robert Fernandez realizaram uma coletiva de imprensa, e sim, eles conseguem pontos para aparecer. Não obstante, não há muito mais.

Em um ponto, Soler começou a falar sobre a partida de “Lionel Messi” até que Fernández lembrou que ele realmente significava Neymar. Messi está felizmente por aí e Soler trotou a linha de que seu contrato estava tudo de acordo, mas era simplesmente uma questão de encontrar o momento certo para colocar a caneta no papel. (Messi, é claro, se torna um agente livre no final de junho).

O que foi interessante, no entanto, foi que ele culpou a falta de assinaturas de Barcelona no final da janela com preços exorbitantes. Especificamente, que Paris Saint-Germain queria 75 milhões de euros (89 milhões de dólares) para Angel Di Maria e Liverpool teria exigido 200 milhões de euros (238 milhões de dólares) para Philippe Coutinho. O Liverpool disputa isso e as fontes familiarizadas com o clube dizem que eles simplesmente concordaram com sua declaração de que ele não estava à venda, nunca vacilou e nunca estabeleceu um preço. Quanto ao PSG, pedir € 75m de um clube para o qual você acabou de dar € 222m está longe de não razoável.

Soler tentou transformá-lo em um pouco de um conto moral, citando clubes “jogando de acordo com regras diferentes”. Pode ser justo o suficiente … até que você se lembre de como Neymar chegou ao Barcelona em primeiro lugar. Além disso, não explica a bagunça absoluta que foi a janela de transferência de verão uma vez que eles perceberam que ele estava indo. Certo, muitos poderiam razoavelmente ter julgado a declaração de Liverpool como uma estratagema de negociação e que se o preço fosse alto o suficiente, eles renunciariam. (Heck, eu sei que eu fiz.) Mas isso não significa que você não, mas sim, um Plano B. Um verdadeiro, também – não é um chamado de última hora para Jorge Mendes para que ele possa tentar chegar você Di Maria .

A Soler não deve ter toda a culpa pelas falhas de Barcelona neste verão. De fato, o fato de que havia meia dúzia de caras envolvidos em transferências pode ter sido parte do problema. Mas ele certamente deveria fazer parte do inquérito.

Por que o Liverpool ficou com o Coutinho?

Gab Marcotti analisa a tentativa falhada do Coutinho em Barcelona e avalia o raciocínio do clube quanto à falta de assinaturas.

Quanto ao Coutinho, fiquei surpreso com o fato de que o Liverpool estivesse preso às armas. Uma vez que o preço ultrapassa um certo ponto – neste caso, para mim, 100 milhões de euros (119 milhões de dólares), embora o Barça tenha sido substancialmente maior – continuando a dizer que “não” fazia pouco sentido. Evidentemente, Liverpool e Jurgen Klopp o valorizam mais do que eu. (Ou isso, ou eles queriam fazer algum tipo de afirmação moral.)

Não creio que haja um problema na reintegração do Coutinho no esquadrão. Ele é um profissional, ele não criou problemas no passado, queria um movimento, ele se comprometeu com ele totalmente – usando as ferramentas que, quer nos que gostem ou não, os jogadores usam nos dias de hoje – e agora que a janela está fechada , ele estará de volta e deve lutar por seu lugar no lado.

A questão mais interessante é o que acontece no longo prazo. Aquela frente três de Mohamed Salah, Sadio Mane e Roberto Firmino pareciam muito boas nesta temporada. Daniel Sturridge, Dominic Solanke, Alex Oxlade-Chamberlain (deve voltar aos dias do seu lado, o que pode não ser uma má idéia), Adam Lallana (quando ele está de volta da lesão) e talvez até Ben Woodburn ofereça toda uma gama de alternativas válidas .

Klopp vê Coutinho de volta ao meio-campo? Talvez. Mas então, com Naby Keita em seu caminho no próximo verão, o que está pensando lá? E está tendo essa opção realmente vale a pena desistir de mais de 100 milhões de euros, particularmente quando eles ainda parecem estar com um baixo perfil na parte central de trás?

(E, não, não é tão simples como abandonar Coutinho para assinar Virgil Van Dijk. Southampton parecia tão decidido por não vendê-lo como Liverpool estava com Coutinho, mas há outros defensores centrais lá fora, e o fato é que é certo agora Ragnar Klavan é a primeira opção do Liverpool no banco.)

A venda do Coutinho teria deixado o Liverpool com um excedente de transferência de cerca de 60 milhões de euros este verão e liberado um grande salário. Em uma época do Financial Fair Play, esse é um importante recurso fungível, especialmente porque não há garantia de que alguém lhe ofereça esse tipo de dinheiro para o Coutinho na próxima temporada, e você iniciará o verão 60 milhões de euros no buraco do negócio da Keita.

Você espera que a decisão de não seguir essa rota seja baixa para que Klopp tenha fé total em Coutinho e sua capacidade de torná-lo mais uma vez uma parte chave desse lado, ao invés de alguém que não deseje enviar algum tipo de mensagem ao mundo que você não é um “clube de vendas”.

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